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新西兰国独有的活化石-----楔齿蜥

发布时间:2009年05月20日  编辑:翟红

编辑 翟红 

新西兰地处大洋州,气候宜人,绿草如茵,民风朴实,国家富足.近年来,这里旅游、留学、移民者众多。
新西兰是一个岛国,它的陆地面积为270500平方公里,与日本国大小相似。地形从南到北变化很大。北岛主要受火山影响,在中部还有一些活火山,塔拉纳基火山口对称分布在西海岸,与东北西南走向的山脉平行,形成美妙的自然景观。南岛的南阿尔卑斯山脉雄伟壮观,几乎与南岛等长。新西兰超过四分之三的土地在海拔200米以上,但在南坎特伯雷和霍克湾地区有大片陵地,在南、北岛上都有富饶的平原。

新西兰地处南温带,位于赤道和南极之间,属海洋性气候,岛上许多地方易受大风袭击。新西兰的季节与北半球相反,1—2月最热,7月最冷。但冬无严寒,夏无酷暑,绝无灰尘和空气污染。平均气温从7月的7℃至1月的16℃。城乡中的乔灌木树种与草地都四季长青,并不断开花结实,因此五彩缤纷的鲜花随处可见。

新西兰有南北两大岛屿与陆地长期隔离,导致岛上动、植物的特异变化。新西兰保存有620万公顷的常绿原始森林,其中一些是世界上最古老的植物种类。例如最大的栲瑞树,据说存活2000年以上。有些种子被海浪冲击到岸上或由海鸟在腹中带到新西兰,然后从粪便排出而播种。也有一些植物是新西兰特有种,还有130万公顷的人造经济林。新西兰政府致力于保存这些珍贵的大自然遗产,包括建造12个国家公园,开发两个大自然繁殖区及数百个自然保护区和生态区,更不断改善珍贵河域的生态环境。当地实施一系列的研究及管理计划以保存面临绝种威胁的稀有种。新西兰更是珍贵动物的故乡。哺乳类动物极少,直至1500年前欧洲人登陆引入后才出现。最原始的只有蝙蝠及一些巨大的鸟类。其中一种体形庞大的摩阿(MOA),最大可达两人的高度。毛利人捕捉它们作为食物,是造成绝种的原因。

奇异鸟(Kiwi)是新西兰国鸟,这种新西兰独有的动物长有长嘴巴和庞大的身躯,体高40—50cm,羽毛浓密蓬松如毛发,只是夜间在森林出没。游客在新西兰动物园也有这种珍奇动物,还可以到斯图尔岛参加当地晚间奇异鸟观赏团,到丛林深处找寻奇异鸟的踪影。

威卡(weka)是一种不可能飞行的鸟类,只有小母鸡大小,对人们毫不惧怕,最喜欢在郊外停车厂出现,向人们索取饲粮。

搭卡赫(TAKAHE)曾被认为是绝种,直至1948年在偏远的峡湾国家公园山区才被重新发现,属濒危种群。

山鹦鹉(Kea)这种绿色的鸟对人毫不惧怕,有着强烈的表演欲,喜欢在人前出没,远足旅行常会发现它的活动。

信天翁(Royal Albatross)有着巨大的翅膀,爱群体出现,每年在新西兰主要海岸丹尼丁附近陆地繁殖,成为一大旅游特色。

企鹅(Penquins)是一种人见人爱的动物,在新西兰沿岸经常出没,游客可在观赏区欣赏它们的风姿,更可一睹稀有的黄眼企鹅。

新西兰岛上许多鸟类是自己飞来的,或是被强风刮到岛上的,大多来自斯塔曼海峡那边的澳大利亚,鸟类的迁徒活动至今一直没有间断。由于新西兰非常重视环境保护与野生动物保护工作,因此现在的城市中到处显见的是五颜六色自由飞翔的百鸟天堂 .

脱阿达拉(Tuatara)是古老而现存的新西兰独有蜥蜴类爬行动物。本文特重点先容活化石——楔齿

新西兰在两栖及爬行动物中,没有有尾两栖类、蛙类很少,也没有陆地蛇类,只有海蛇。是因为海岛在没有和大陆分离之前就没有蛇类存在,还是众人所说火山地带有硫的富集物起着驱灭蛇的作用。但蜥蜴类的种类很多,特别是楔齿蜥Sphenodon punctatum Gray又称Tuatara,它是大约生活在两亿五千万年前古老而现存的活化石,是驰名世界在新西兰国独有的野生动物。Tuatara是毛利族的词语,解作背部有尖的鬣蜥。在毛利族人的神话传说中,认为Tuatara有超自然力量。但对这种超自然力量的楔齿蜥也不能完全受到保护,也会被毛利族人吃掉。当被捕捉时,要遵守某些宗教仪式。例如在捕捉时,村里的人要避免进食,否则会使楔齿蜥愤怒地攻击猎人。女人永远不吃它。早期有些毛利人对它很敬畏,并且把它当成死神和灾神的使者。又据毛利人的传说,它和其他蜥蜴类动物是住在海里丑神的孩子,它们厌倦在海洋里的生活,而打算移居陆地上。它们跟海里其他动物辩论,陆地还是海洋是比较好的住所。另一个传说是来自东海岸的它和鲨鱼争论,哪里才是好的生活地方,最后还是选择了陆地生活。对它而言,寻找一个好的繁殖地是必须的,但并不容易。森林里都比较冷,因此它们找到森林边缘的空地,牧草给它提供了喜欢的环境。但过往的羊群重复地踩它的地洞,对它们构成威胁。它们主要在夜间活动,可以改变自己身体的温度适应冰冷的天气。和体形大小相差不多的蛇与蜥蜴相比,它是喜欢在冷一些的环境生活。成年的楔齿蜥行动比较缓慢。但初生的行动迅速,否则容易被吃掉,所以幼小时期日间常栖于树上活动。

楔齿蜥在冬眠时心跳很慢和不规律,心跳有时低至每分钟一次。呼吸甚至每数分钟一次。但在高温下,身体反应加快,心跳亦可升至每分钟30次。由于天气冰冷它会消化不良,而在白天爬出洞穴晒太阳,同时消化晚上所吃的食物。当它感到危险来临时,便返回自己的地洞。楔齿蜥要生活20年性成熟后才有生育能力,据说可以活至百岁以上。它虽然可以自己掘挖洞穴,但它们经常共用海鸟,如海鸥或海燕类所掘的穴道。以往书刊上都先容两者是共栖关系,今天看来不是理想的寄宿者,因为它会吃掉或驱逐同居者或蛋与幼鸟,所以对海鸟没有好处。雌性的楔齿蜥对同类比较温和。但雄性在吸引异性时,特别在求偶期,会长途跋涉去争斗。形态上胀大喉部的液囊,挺起背椎,发出沙哑声,突然向前猛冲。它虽有锋利的爪,但它的上下颚在打斗中是造成对方的最多伤害。因此,成年的雄性大部分身体上都留下些暴力的疤痕。在求偶过程中,雄性会展示自己吸引雌性注意,从而选择它们。雄性在洞口尽可能用四肢支撑身体离开地面,站得较高,胀大颈部和挺起脊椎,当雌性靠近时,雄性用特有的僵硬步围绕雌性爬行。如果对方欣赏的话,会允许交配。由于雄性没有阴茎或交接器,当雄性咬住雌性的颈部,交配将开始。雄性大多将对方反转,用尾巴包起对方,如果位置正确的话,精子便会从雄性的身体流进雌性的泄殖腔。受精大多在2、3月间,受精后10个月才生出蛋。产卵前就寻找鸟窝,或找一个合适的地点,雌性用前肢几个晚上掘成一个洞底大约20厘米宽,1、5米长的洞穴,产卵数8——13个不等。地下孵卵期大约12——14个月。新生的蛋虽然是白色的,但很快会被染成泥土色。当这些蛋快孵化时,吸取泥土中的水分,蛋的表面变得浮肿。幼雏用鼻尖上坚硬的破蛋器来撕破卵壳,随之螺旋式地钻出泥面。在这期间蛋囊仍然粘着幼雏,过几天后变干掉落。当幼雏爬出地面,它们会在石块或树木旁隐蔽,或爬上树寻找遮盖,而避免天敌或它们的同类成体将其吞食。史前,楔齿蜥曾遍布新西兰,包括南、北岛和偏远小岛。因此,在新西兰各个角落,如沙丘、泥炭、洞穴和毛利族人的粪堆中,都找到过它的化石。有些议论认为楔齿蜥在南、北岛的消失,最严重的原因是来自毛利族人带来的太平洋鼠捕食幼蜥和蛋。还有欧洲人带来的猪、羊,也都对楔齿蜥幼直接的危害。另外,南岛发现的化石,有的比北岛更古老,可能是在历史上的冰河时期,气温骤降而造成。

早在1895年,Sir walter Buller就注意到,海外生物学家过量捕捉收集楔齿蜥标本。有一次将300个标本运返欧洲,或作为动物学与剖解学用。据考察,今天大约在30个小岛上还有生存,但一些岛上的数量已非常少。
形态生理上有些特征,有别于其它爬行类动物。例如,钩状结构把胸骨和肌肉连起,头骨比其它蜥蜴愈合的强,幼雏在孵化出壳前用卵齿咬破,没有耳孔和性交器官。位于头顶部有颅顶眼,初生时可见,但当它长大后,这眼被鳞片掩盖。这第三只眼已被证实能够感光,虽然它不能看到东西,但它有一个发育不全的水晶体和视网膜,通过物理化学的饿作用连接到脑部运作。有一个理论是紫外线光刺激松果腺,能帮助楔齿蜥早期生长。

楔齿蜥的食性,是以蚯蚓、昆虫等足类动物、蜥蜴、蜗牛、蜘蛛、海鸟蛋与雏鸟等为食。他们的天敌有黑背鸥、猎兔犬、翠鸟、猫头鹰、乌鸦、苍鹰和鼠等动物。
    楔齿蜥历史上曾遍布新西兰,有着不同的栖息地。据统计它们现在只占大约以前分布区的0。5%,而且仅限于比较难以到达的偏远小岛。即使在人迹稀少罕见的地区,他们仍然受到生存威胁。最近科学家通过DNA的研究,证明了楔齿蜥不是过去学者所一致认为的Sphenodon punctatus只有一个种的较大种群,还生存有一个比较少见Sphenodon gunctheri较小的兄弟种群,从此改变了目前科学书刊的记载。它们数量大约100,000只。那个较小的兄弟种群,大约只有400只生存。

现今许多博物馆、大学研究楔齿蜥的繁殖方法,但面临很多困难。首先大部分楔齿蜥都生活在难以到达的偏远岛,这些岛大多被荒凉险峻的山崖保护和被不平静的海洋环绕。科研人员虽然取得有合法的观察实验特批,但科学家亦需要付出热诚和艰苦的野外工作。长寿和不频繁的交配,以及白天逗留在洞穴里,被骚扰时快速地躲避。它们也能咬住对方而不松口,有些科学家利用这一特点,用网球连接一条塑料杆引入栖居洞穴,一旦咬住拔出捕捉。但研究人员要注意,不要闯入有刺蜈蚣和蜂巢的海鸟窝,以免误伤。科研人员以前用切掉指、趾的方法标记追踪研究,这方法已被放弃多年,为了有效的观察其活动,近年在楔齿蜥身上装置无线电发报机,使其受无线电追踪器的监督。

楔齿蜥从前在美国曾登过广告,卖价为一万美圆一只,也有一企业卖它的头骨。由于欧洲和美国的动物园只有少数的出口许可。这些个案足以证明,曾经非法出口这种动物。这两种世界闻名的动物,被很多北美和欧洲的收购员极度寻求。分别在1991年、1997年,数次遭受偷窃私运,均被保安部门截获。

基于当今世界,只有新西兰少数小岛,给予活化石楔齿蜥及其兄弟种一个微小的生存空间。因此新西兰政府颁布实施极为严厉的法规。任何人未经颁发通行证,不准登上这些偏僻小岛。未经许可猎捕将重罚。并且要求严格监视防范过往船只,以防偷猎私运。

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