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没有翅膀的大鸟(一)

发布时间:2009年08月20日  编辑:李全国

bet36365线路检测中心 李全国 

什么是鸟呢?比较简单的回答就是有翅膀、长羽毛的动物,但世界之大,无奇不有,偏偏就有一类鸟就不长翅膀!世界上最大的鸟是什么鸟呢?映入脑海的肯定是身材高大的非洲鸵鸟。非洲鸵鸟高可达2.5米,但世界上还曾经有过高达三米的大鸟,就是已经在500年前灭绝的恐鸟。

远在南半球的岛国新西兰,就是这种没有翅膀的大鸟的老家。巨大的恐鸟早在500年前就已经消失,科学家们只能通过寻找恐鸟的骨骼、羽毛、蛋,来揭开它们神秘的面纱。位于南岛重镇但尼丁的奥塔戈博物馆在收藏恐鸟材料方面久负盛名。一进入他们《南方的大陆、南方的人》展厅,几只高大粗壮的大鸟就矗立在玻璃展柜里,似乎向游客宣示它们曾是新西兰岛的主人。

鸵鸟不能飞翔是众所周知,原因是它们弱小的翅膀和笨拙的身躯。谈到它的翅膀,大家都会说它的翅膀退化了。但和恐鸟相比,简直是小巫见大巫。鸵鸟还保留了翅膀骨骼的基本构造,而恐鸟却是完全丢掉了翅膀,甚至没有一根肩胛骨,就象蛇没有四肢一样。恐鸟的翅膀究竟哪去了呢?科学家们推测可能是控制恐鸟身体式样的基因发生了突变。在所有动物的DNA里,都有一种基因被称做Hox基因,胳膊和腿该长在什么地方,该在什么时候长,就是由这类基因控制,当这类基因发生变化时,动物的身体就出现了畸形。假如当第一只恐鸟出现的在别的大陆上,可能很快就会成为食肉哺乳动物的美食,但新西兰岛上除可蝙蝠之外,再没有别的哺乳动物,这些没有前肢的怪物自由自在地生活并繁衍下来。
    恐鸟是什么时候出现的呢?最早的恐鸟化石发现在中新世晚期或者是上新世的早期(距离现在约
5百万年左右)。最小的恐鸟只有一米多高,最高的可达三米,超过了NBA任何一个中锋,体重可达280公斤。早期的时候科学家们根据恐鸟的骨骼的特征得出曾经有11个种(不包括化石种类),但最近科学家们通过提取DNA最终确认只有7个种,可能有些种类之间只是雌雄的差异。

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