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生物大灭绝与真菌的兴旺

发布时间:2009年11月18日  编辑:黄满荣

bet36365线路检测中心 黄满荣

众所周知,在生物进化的历史上发生了多次物种大灭绝事件,而相对应于这些时期的地层中存在着大量的显微化石。这些显微化石是哪些生物类群呢?科学家以前认为它们是一些藻类生物化石。但是,最新的研究表明并非如此,它们实际上可能是真菌的孢子。

大约在2亿5千万年前,也就是二叠纪的末期,地球上的生命面对着它们的“世界末日”:在相当短的一段时间内,超过95%的海洋生物种类和70%的陆地生物种类灭绝了。但是也有少量的类群扛住了这次灾难,并且在此期间大量繁盛起来。其中根据化石建立起来的属Reduviasporonites(图)就是这样的一个典型类群。在二叠纪末期岩层中发现的那些显微化石基本都来自于Reduviasporonites

事实上,关于Reduviasporonites究竟是真菌还是藻类一直存在着争论。最初的观点认为,Reduviasporonites属于腐生型真菌,当时大量的植物突然死亡,为其生长繁殖提供了充分的营养来源,而那些显微化石就是它们的孢子。另一种观点则认为,那些显微化石是当时疯狂生长的藻类的遗存,因此,Reduviasporonites应当属于藻类。现在,最新的分析结果不利于第二种观点。

研究人员从二叠纪大灭绝时期沉积的岩石中提取出了样品,利用强酸将矿物分解,然后分析那些残留的有机物。分析结果表明,包括那些大量的Reduviasporonites在内的有机残留物并不含有任何叶绿素的降解片段,而叶绿素则是藻类细胞内的成分。分析人员还从其中检测到了一些呋喃。呋喃是一类环形结构的化合物,这类化学成分通常不存在于藻类细胞中。

最后,研究人员的同位素分析为证明Reduviasporonites的真菌身份提供了强有力的证据。来自有机残留物中两种氮同位素的比例不在藻类的特征比例范围之内,而落在了真菌的特征比例范围之内。

弄清楚Reduviasporonites究竟是哪种生物类群将十分有助于科学家了解二叠纪末期的环境状况,因而有助于解答为什么当时发生了大灭绝这一科知识题。当然,如果Reduviasporonites果然是真菌的话,另一件可以肯定的事实是,在二叠纪末期大灭绝期间死亡的动植物为其提供了丰裕的食物来源,从而使得它在地球上繁盛起来。

Reduviasporonites,图片来源于www.physorg.com

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