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始祖鸟是地栖鸟类吗?(二)

发布时间:2009年11月26日  编辑:张玉光

——“世界级”的珍品,第10件始祖鸟化石被发现

bet36365线路检测中心 张玉光

10件始祖鸟化石的出现,不仅对以前始祖鸟标本由于保存残缺而造成固有认识的进一步补充,而且还显现出很多新的特征。从科学意义上讲,在某些方面甚至是对先前认识的修正,那么,新的始祖鸟标本到底透视出怎样的早期鸟类信息呢?

概括而言,这件标本保存的状态近乎完整,骨骼部分几乎没有丝毫损坏,而且还留有头部骨骼、前翼以及尾部羽毛的印痕,说明羽毛在那时的确出现了。从骨骼的形态和组合特点反映出新的始祖鸟更加接近恐爪龙类,进一步验证并支撑了“鸟类的恐龙起源假说”。具体而言,新的始祖鸟头骨相比其他几件保存是最好的,整个头顶和右侧的颌骨全部暴露出来,完整的眶前孔打开,和兽脚类恐龙的上颌孔应是同源结构。其次,乌喙骨的形态特别接近于弛龙,而且乌喙骨和肩胛骨还没有发育融合在一起。特别有意义的是这件标本的后腿部位的骨骼保存形态,将进一步增添了始祖鸟有益的信息。位于胫跗骨和跗跖骨之间的距骨位置不断上升,十分靠近胫跗骨,在现生鸟类是已经消失的,第一脚趾着生的第一跖骨位置靠前并附着在第二跖骨的侧面,以及第一趾骨还未扭转(即形态上与其他三趾对握姿势),直接说明了始祖鸟还不具有第一趾与其他三趾对握的功能,而对握姿态是栖树鸟类所必须的,否则是无法抓握树枝,只能在地面行走,却不能在树上对握栖息。而早期发现的标本却没有保存这些形态特征,难怪研究人员推测始祖鸟应该是在树上跳跃或滑翔进行生活的。此外,第二列脚趾靠近上端的第一趾节关节头极度膨大以及趾节过度伸长也是这件标本的特点,表明始祖鸟是善于在地面奔跑,而且依靠第二脚趾来抓地获得力量的,恐爪龙不也具备这些行为习性吗?新的分析更加说明了始祖鸟与恐爪龙间关系比较接近,而与鸟类行为相差很远。

    

4:始祖鸟第一跖骨和第二趾节的形态  5:足部的骨骼形态特写 图6 复原的地面行走的始祖鸟


新的标本也使鸟类的分类位置发生了变化,诞生了新的学术观点,提出了鸟类起源和演化的“多元”理论。过去一直认为鸟类是由恐龙里的一支直接演化而来,进而发展成今天庞大而复杂的鸟类家族。通过这件标本的分析得出,始祖鸟仅是恐龙向鸟类演化的一个分支,而另外一支可能与在中国发现的孔子鸟有比较密切的关系。由此看来,事关始祖鸟的事件还很多,第10件始祖鸟标本的发现与研究,使大家人类除了对始祖鸟本身的认识更加深刻外,更深远的意义将是以全新的眼光来看待鸟类的演化问题。

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